Welches Mindestalter gilt für WhatsApp, Instagram, TikTok und Co.?

Immer früher werden Eltern von ihren Kindern gefragt, ob sie Instagram, WhatsApp, TikTok oder andere Online-Angebote nutzen dürfen. Ein Argument, dass Eltern dabei sehr gut kennen dürften, lautet „Die Anderen dürfen das auch!“. In vielen Fällen spielt der Druck der Gleichaltrigen tatsächlich eine große Rolle. Wenn der überwiegende Teil der Klasse WhatsApp, Instagram, usw. für den Austausch verwendet, bekommen Kinder viele Informationen entweder gar nicht oder zu spät mit. Dies sollte aber in keinem Fall bedeuten, die Nutzung vorschnell zu erlauben.

Soziale Netzwerke und Messenger sind nicht für jedes Alter geeignet. So ist die Nutzung beliebter Dienste mit Altersbeschränkungen durch die Anbieter verbunden, die in den Nutzungsbedingungen nachzulesen sind.

Auch wenn eine Überprüfung des tatsächlichen Alters meist nicht stattfindet, sollten Erziehende diese Altershinweise ernst nehmen und mit ihrem Kind darüber sprechen, warum die Nutzung bestimmter Dienste vielleicht (noch) nicht für ihr Kind geeignet ist. Zudem gibt es auch für jüngere Kinder passende Angebote, um in möglichst sicherer Umgebung erste Erfahrungen mit der Online-Kommunikation zu machen.

Mindestalter laut Nutzungsbedingungen

User*innen können sich laut den allgemeinen Geschäftsbedingungen von Facebook (Stand: Oktober 2022) mit 13 Jahren anmelden. Eine Altersverifizierung gibt es nicht.

Bei Instagram liegt das Mindestalter gemäß Nutzungsbedingungen bei 13 Jahren (Stand: Oktober 2022). Eine Altersverifikation findet nicht statt.

Laut den Nutzungsbedingungen ist das Mindestalter für europäische Nutzer*innen 16 Jahre (Stand: Oktober 2022).

Die Altersangaben in den Nutzungsbedingungen sind bei YouTube nicht einfach zu verstehen. Es gilt jedoch insgesamt: Alle Kinder und Jugendlichen unter 18 Jahren benötigen für jegliche Nutzung von YouTube (also auch nur das Ansehen von Videos) die Zustimmung der Eltern (Stand: Oktober 2022).

Da YouTube zu Google gehört, ist ein Google-Konto nötig, um sich bei YouTube anzumelden. Kinder unter 16 Jahren dürfen kein Google-Konto anlegen. Folglich können sie sich nicht bei YouTube registrieren. Die Grundfunktionen von YouTube (z.B. Videos ansehen) kann man allerdings auch ohne ein Google-Konto als Gast nutzen.
Ausnahme: Eltern mit einem Google-Konto können ein Konto mit Elternaufsicht für ihr Kind freischalten. Das Kinderkonto kann dann von dem Kind genutzt werden, wird allerdings von den Eltern verwaltet und beaufsichtigt. Für ein Konto mit Elternaufsicht gibt es kein Mindestalter.

Ab 16 Jahren kann die YouTube-Registrierung mit dem eigenen Google-Konto vorgenommen werden. Allerdings ist für die Registrierung von Personen zwischen 16 und 18 Jahren bei YouTube noch die Zustimmung der Eltern erforderlich.

Für jüngere Kinder können Eltern ein Konto auf YouTube Kids einrichten. Für das YouTube Kids Konto gibt es kein Mindestalter.

Das Video-Netzwerk schreibt in den Nutzungsbedingungen, dass User*innen mindestens 13 Jahre alt sein müssen (Stand: Oktober 2022).

Die Social-Media-App verlangt in ihren Nutzungsbedingungen ein Mindestalter von 13 Jahren (Stand: Oktober 2022). Eine zuverlässige Altersverifikation findet allerdings nicht statt. Alle Personen unter 18 Jahren benötigen für die Erstellung eines Accounts die Zustimmung der Erziehungsberechtigten. Auch die Zustimmung der Erziehungsberechtigten wird nicht überprüft.

Um den Streamingdienst für Musik nutzen zu dürfen, muss man laut der Allgemeinen Geschäftsbedingungen 18 Jahre alt sein (Stand: Oktober 2022). Die Nutzung ab 16 Jahren ist erlaubt, sofern die Erziehungsberechtigten zugestimmt haben. Seit Mitte 2020 wird der Dienst Spotify Kids angeboten, der auch von Kindern und Jugendlichen genutzt werden darf und nur für diese Altersgruppe geeignete Inhalte enthält. Ein Mindestalter wird von Spotify nicht angegeben. Spotify Kids ist allerdings nur zugänglich, wenn ein kostenpflichtiges Spotify Premium Family Abo abgeschlossen wurde.

Ein Neflix-Account darf laut den allgemeinen Geschäftsbedingungen erst ab 18 Jahren eröffnet werden (Stand: Oktober 2022). Personen unter 18 Jahren dürfen den Streaming-Dienst nur unter Aufsicht einer erwachsenen Person nutzen. Es ist empfehlenswert, dass Eltern für ihre Kinder ein eigenes Kinderprofil anlegen und zusätzlich die eigenen Profile sichern. 2020 hat Netflix die Kindersicherungseinstellungen erweitert, sodass jedes Profil angepasst und z.B. mit einer PIN geschützt werden kann.